2017

Yrtteihin liittyy lukemattomia tarinoita ja uskomuksia – kokeile jos et usko!

Kasvikunnan edustajista jostain syystä juuri yrtit ovat niitä, jotka ovat saaneet ihmisten mielikuvituksen liikkeelle ja muodostamaan tarinoita erilaisista taikavoimista. Esimerkiksi basilikan on joskus uskottu olevan paholaisen liittolainen ja toisena aikana sen on taas uskottu olevan pyhä yrtti, joka auttaa johdattamaan vainajan turvallisesti tuonpuoleiseen. Kreikassa puolestaan asiaan kuuluu, että basilikalle kiroillaan samalla kun se kylvetään maahan. Tämä auttaa kreikkalaisten mukaan yrttiä kasvamaan ja kukoistamaan.

Uskomuksilla on selitetty myös esimerkiksi pitkää itämisaikaa. Legendan mukaan persiljan täytyy vierailla paholaisen luona yhdeksän kertaa pyytämässä lupaa itämiseen ja tämä on se syy, miksi persiljan itäminen kestää monia muita yrttejä kauemmin. Persiljan siemeniäkin tulee monissa paikoissa kohdella tietyllä tavalla. Jossain päin maailmaa persiljan siemenet täytyy vieläpä puhaltaa kasvimaalle raamatun päältä ja jossain toisessa paikassa puolestaan sirotella lattialle ja kylvää sitten roskien mukana. Jotain erikoista persiljassa selvästi on, sillä uskomuksia liittyy myös yrtin käsittelyn. Tarinan mukaan persiljan tainta ei saa antaa lahjaksi, sillä tästä seuraa huonoa onnea. Jostain syystä persiljan saa kuitenkin varastaa ja siitä ei ole samanlaisia seurauksia.

Yrteistä kauhua, iloa ja kauneutta elämään

Harry Potterinsa lukeneet tietävät, että rohtomandrake eli alruuna on varsin voimakas yrtti, myös ominaisuuksiltaan. Pitkään alruunan uskottiin kasvavan ainoastaan hirttopaikoilla ja tarinan mukaan yrtti sai taikavoimansa teloitettujen ihmisten verestä. Tarinaan sopivasti alruuna sanotaan muistuttavan ulkonäöltään ihmisruumista ja pitävän hyytävää ääntä kun se kiskotaan maasta.

Tuntuuko opiskelu tai työnteko raskaalta? Ehkä apu löytyy mintusta. Jo keskiajalla opiskelijat ovat pitäneet päässään minttuseppeleitä, sillä mintun tuoksu ja läheisyys teki mielen iloiseksi ja helpotti opiskelua. Minttu esitetään usein hyveen vertauskuvana, piparminttu taas on perinteisesti sydämellisyyden symboli. Muinaisessa Kreikassa mintun uskottiin nostattavan lemmenhaluja ja kreikkalaisten sotilaiden ei sallittu nauttia mintulla maustettuja ruokia, sillä mintun syömisen jälkeen he olivat enemmän kiinnostuneita naisista kuin sotimisesta.  Muinaisessa Roomassa puolestaan naiset käyttivät minttua salatakseen rikkomuksensa. Viinin juonti oli tuolloin sallittua vain miehille, joten naiset pyrkivät poistamaan viinin tuoksun suustaan minttua pureskelemalla.

Rosmariinin nimi tulee sanoista Ros Marina ja se tarkoittaa meren kastetta. Erityisesti keskiajalla rosmariiniin liitettiin useita kauniita tarinoita ja siitä tuli pienen väärinymmärryksen kautta myös Neitsyt Marian nimikkokasvi. Englanniksi kasvin nimi on rosemary, joten nimi oli samankaltainen pyhimyksen kanssa. Shakespearen Ofelia puolestaan lausui, että rosmariini on muistia varten. Rosmariinin uskottiin myös karkottavan pahat henget ja sairaudet. Rosmariinista tehtiin myös morsiusseppeleitä, sillä ikivihreän kasvin katsottiin edustavan ikuista rakkautta.

Yrteillä tutkitusti hyvinvointia

Toki useilla yrteillä on myös merkittäviä terveysvaikutuksia ja osan tuoksu esimerkiksi rauhoittaa. Joidenkin yrttien terveysvaikutukset on todettu tutkimuksissakin. Punahatun tiedetään tehoavan flunssaan, kehäkukka on avuksi iho-ongelmissa ja rosmariini auttaa lihassärkyyn. Osa kasveista sopii syötäväksi, osan teho taas on parhaimmillaan ulkoisesti käytettynä kuten voiteena tai hauteena. Kasvilääkinnän teho perustuu siihen, että kasvit saavat elimisten oma puolustusmekanismit aktivoitumaan. Tämän takia usein melko pienikin määrä riittää. Varsinkin ensimmäisillä kerroilla kannattaa kuunnella tarkoin omaa kehoaan. Mikäli jokin kasvi aiheuttaa huonoa oloa, kannattaa kokeilla jotain muuta tai ainakin pitää tauko käytöstä.

Onnea tuovat kasvit

Tutkittujen terveysvaikutusten lisäksi kasveihin liittyy lukematon määrä uskomuksia, joita ei sattuneesta syystä ole saatu todennettua. Erityisesti nämä liittyvät onnen, rakkauden tai varakkuuden houkuttelemiseen. Yleisin onnea tuova kasvi on uskomusten mukaan varmasti neliapila, mutta se ei ole ainoa vaihtoehto jos mahdollisuus kasvien myötä elämään tulevasta onnesta kiinnostaa.

Tammenterho on perimätiedon mukaan mainio ainesosa sellaisiin taikoihin, joiden on tarkoitus tuoda hyvää onnea, suojella vaaroilta, tuoda viisautta ja henkilökohtaista voimaa. Aloe toimii vanhojen uskomusten mukaan lähes kotivakuutuksen korvaavana turvaajana. Jos aloe-kasvia kasvattaa ruukuissa eri puolilla kotia, kasvit suojaavat kotia onnettomuuksilta. Roikkumaan ripustettuna kasvi puolestaan tuo kotiin hyvää onnea ja suojaa heitä, jotka talossa asuvat.

Hevoskastanjat ovat perinteisesti selvännäkijöiden käyttämiä kasveja. Uskomusten mukaan hevoskastanjaa voi käyttää myös erilaisten taikojen ja loitsujen tekemiseen, hyvän onnen, rahan ja varakkuuden houkutteluun. Tämän takia hevoskastanjat ovat perinteisesti olleet suosittuja onnenkaluja esimerkiksi kasinopelaajien keskuudessa.

Onnen etsiminen kasveista voi kuulostaa houkuttelevalta oikotieltä, vähän kuin laihtuminen ihmepillerin avulla, mutta ehkä nykyään varmempi tapa saada esimerkiksi nämä edellä mainitut hyvät asiat elämäänsä ovat kuitenkin kotivakuutuksen ottaminen (hintoja voi tutkia vertaa.fi -sivustolla), kasinopelien sääntöjen ja strategioiden opettelu onneen luottamisen sijasta (helposti saatavilla netistä, vaikkapa PokerStars-sivustolta) ja jättämällä tulevaisuuden ennustamisen sikseen ja opettelemalla keskittymään juuri tähän hetkeen (vinkkejä parempaan läsnäoloon esim. MLL:n sivuilta). Ihan vain vinkkinä. Tämä ei tietenkään poista sitä, etteikö kaikista kasveista voisi olla iloa ihan sisustuselementteinä. Ja siihen laihdutukseen itseasiassa voi taas löytyä todellinen apu kasvimaailmasta, siihen esimerkiksi tuo aloe vera ihan tutkitusti sopii. Tästä päästäänkin sujuvasti kasvien itsehoidollisiin ominaisuuksiin.

Kasvien avulla sisäistä terveyttä

Itsehoitoon soveltuvia kasveja löytyy usein jo lähiniityiltä, mutta lajien tunnistamisen kanssa kannattaa olla tarkkana. Vuohenputken nuoret lehdet esimerkiksi soveltuvat käytettäväksi ruoissa villivihanneksena, mutta varsin samankaltaisten myrkkykatkon, myrkkykeison ja hukanputken osat aiheuttavat pahoinvointia ja voivat johtaa jopa myrkytykseen. Yrttien keräilyä aloitettaessa kannattaakin pitäytyä aluksi tutuissa lajeissa kuten vaikkapa nokkosessa tai pakata mukaan kunnon yrttikirja. Suomessa luonnonvaraisina kasvavat yrtit ovat yleensä pesun jälkeen turvallisia käyttää, mutta aivan tien vierestä ei niitäkään kannata poimia. Tien vieressä kasvaessaan kasvit ovat voineet imeä itseensä haitallisia aineita lannoitteista tai ympäristösaasteista.

Lisätietoja kasveista ja yrteistä saa esimerkiksi hyötykasviyhdistyksestä tai Marttaliitolta.